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Présentation générale

Le masque et la pratique qui l’entoure offrent autant de visages qu’il existe de contextes. Les collections du Musée illustrent cette richesse. Les objets du Musée proviennent du monde entier et sont éclectiques par nature. Les collections comprennent plus de 11 000 numéros d’inventaire, parmi lesquels des masques, mais aussi des costumes, des marionnettes, des instruments de musique, des parures, des objets rituels, des affiches, des bandes sons (CD, Vinyles), des documentaires vidéo. Ces objets nous renseignent non seulement sur les aspects sociaux et/ou religieux des pratiques desquelles ils sont issus, mais aussi, plus largement, sur l’histoire et la vie quotidienne des populations qui les ont créés.

La diversité des collections du Musée répond à la nécessité de resituer le contexte local de la pratique masquée. Même si le « masque-objet » a particulièrement attiré l’attention des conservateurs, des chercheurs, des collectionneurs et du public, il ne représente en réalité qu’une infime partie de la pratique. Le fonds documentaire important du Musée contribue, lui aussi, à recontextualiser ces objets, notamment via une bibliothèque scientifique, des films, des photographies, des airs de musique, des sons, des entretiens audio. Un fonds d’archives concernant le Carnaval de Binche comprend également plus de 800 photographies anciennes et des affiches, lesquelles permettent d’appréhender la trajectoire historique du carnaval.